Le Lionisme a débuté aux Etats-Unis en 1917 lorsqu’un groupe de clubs indépendants considéra favorablement la suggestion d’un jeune agent d’assurance de Chicago.

Son idée consistait à servir l’humanité en groupe sans considération d’ordre politique, religieux, racial ou d’intérêt personnel. Ceci marquait une nouvelle tendance à une époque où les clubs étaient crées dans un but essentiellement commercial. Une réunion fut organisée, à laquelle assistèrent les représentants de quelques 25 clubs indépendants, le 7 juin 1917 : l’Organisation était née.